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La compañía Wartsila ha cerrado el primer pedido de su sistema autodocking SmartDock para buques autónomos, la primera solución de atraque automático disponible en el mercado, adelanta hoy elvigia.com. Según la tecnológica finlandesa, su SmartDock mitiga los posibles errores humanos resultantes del hecho de que los oficiales de a bordo tengan que realizar las maniobras de atraque y desatraque muchas veces al día. “Esto es especialmente importante en el caso, por ejemplo, de los transbordadores más grandes que deben entrar y salir de espacios estrechos, donde pueden producirse daños por colisiones violentas contra el muelle. Por lo tanto, la eficiencia y la seguridad aumentan significativamente”, explica la compañía.

El capitán puede seleccionar el destino y con un simple clic en el botón navegar, el sistema SmartDock hace el resto: el buque abandona el muelle, maniobra fuera del puerto, navega hasta el siguiente puerto de escala, maniobra dentro del recinto y en los muelles, todo ello sin intervención humana.

Este sistema es la culminación de décadas de investigación y pruebas exhaustivas realizadas por los ingenieros de Wartsila en la tecnología de automatización. “Nuestro sistema se basa en una tecnología similar a la utilizada por los buques de apoyo de plataformas petrolíferas para mantener la proximidad a la plataforma en los entornos marítimos más difíciles. Esto nos da confianza absoluta en la capacidad de SmartDock para proporcionar el acoplamiento más seguro posible para los transbordadores de pasajeros”, asegura Joonas Makkonen, vicepresidente de Voyage Solutions.

Las pruebas en condiciones reales se llevaron a cabo a bordo del Folgefonn, un ferry de 85 metros de eslora del operador noruego Norled. Las pruebas también incluyeron el funcionamiento de la rotación automática de 180 grados del buque. También el CyScan AS de Wartsila Guidance Marine con tecnología GeoLock, un sensor de posición secundario que mejora la seguridad cibernética y que permite que la aproximación al muelle continúe incluso si se pierde la señal GPS.

“Seguimos impresionados con el atraque automático de Wartsila, que es único porque trabaja mano a mano con el capitán para asegurar el mejor rendimiento en cada muelle, todos los días. Es la colaboración perfecta entre un equipo experimentado y la tecnología”, afirma Inge Andre Utåker, directora regional de Norled.