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A partir de 2023, Canarias contará con una nueva infraestructura, un dique seco anexo al muelle Este de Astican en el Puerto de la Luz de Las Palmas para la reparación naval. La compañía que lleva a cabo el proyecto, Astican Dry Dock, operativa en el marco de la Zona Especial Canaria (ZEC), prevé una inversión inicial de 35 millones de euros y estima que se podría doblar el actual número de empleos en el sector naval de Las Palmas. Desde la web oficial de la ZEC se publica una entrevista sobre esta iniciativa realizada a Joaquín Andrés Bosqued, jefe de Desarrollo de Negocio y director de Offshore de Astican.

-¿En qué consiste el proyecto que Astican Dry Dock, S.L pondrá en marcha en el marco del régimen fiscal de la ZEC?

Se trata de un dique seco de diseño constructivo novedoso, con unas dimensiones interiores libres para trabajar de unos 320 metros de eslora por 46 metros de manga, que pretende dar respuesta a las necesidades del floreciente mercado de los cruceros que hay a nivel mundial y, en particular, a nivel de las islas como se puede ver desde hace años. Sin duda, también dará respuesta a otras tipologías de buques que, bien por su tamaño o peso, no pueden vararse en nuestro sistema actual conocido como syncrolift (un sistema para levantar embarcaciones fuera del agua para tareas de mantenimiento o reparación).

-¿Cuáles son las previsiones iniciales de inversión y de empleo de esta compañía?

La inversión inicial prevista está en el entorno de los 35 millones de euros. Con respecto a estrategias dentro del marco de la ZEC, el nuevo dique podría ser un polo de atracción para empresas especializadas que quieran establecerse en el puerto y, de esta manera, dar respuesta técnica en las reparaciones de equipos muy específicos de los buques a los que va destinado el nuevo dique y que no son acometidas por la industria local. Estimamos que se podría doblar el actual número de empleos en el sector naval de Las Palmas.  

-¿Qué determina la puesta en marcha de esta empresa constituida por capital 100% local?

La necesidad de dar respuesta a un mercado potencial de gran valor y, al que hasta ahora, por motivo de las dimensiones de nuestro sistema de varada, no se le podía dar. Ello hace que estas unidades busquen otras zonas de reparaciones con las que, a partir de la puesta en marcha del nuevo dique, entraremos en competencia. Por añadidura, el nuevo dique permitirá además que se amplíe la concesión de permanencia de las instalaciones de Astican por 25 años más.

–Dentro del sector naval, ¿qué segmento de negocio pretende abarcar con esta nueva infraestructura?

Hay varios segmentos a los que se les va a dar servicio, pero uno de los más importantes es el de los cruceros. Hasta la fecha, Astican venía dando servicio de varada y reparaciones a un limitado número de buques de este sector que son los de menor tamaño. Con el nuevo dique, se podrá dar servicio a los grandes cruceros que vemos todas las semanas en los muelles de las islas.

Otro sector importante es el de los buques offshore para tendido de cables o de tuberías, buques de construcción para instalación de parques eólicos, etc. Son buques normalmente muy pesados y de dimensiones tales que no pueden ser varados en nuestro syncrolift.

Por último, tenemos la categoría de buques conocidos como panamax, que responden a unas dimensiones específicas y que representan el mayor porcentaje de buques actualmente en explotación y que sin duda son candidatos perfectos para el dique.

-¿Qué supondrá para Canarias contar con un dique seco en el Puerto de la Luz y de Las Palmas?

En nuestra opinión, supone un beneficio en múltiples aspectos. Será sin duda un atractivo para recalada de buques de estas dimensiones en el puerto, con los beneficios colaterales que para el puerto y la ciudad trae aparejado. Supondrá un foco de creación de empleo no solo para el astillero sino para la industria auxiliar que rodea a todo astillero. Impondrá inversión en nueva maquinaria, tecnología y en formación de especialistas en su manejo.

-¿Cuáles son los objetivos a corto y medio plazo de la compañía?

Con el nuevo dique, consolidarnos como líderes en el Atlántico en el sector de la reparación naval, dando cabida y ayudando a la industria auxiliar en su desarrollo, adaptación y crecimiento frente a nuevos retos que permitan al puerto de Las Palmas ser un referente mundial en la reparación naval.

-¿Qué diferencia marcará con sus competidores: Cádiz y Portugal?

Nuestra ubicación geográfica, junto con el clima excepcional de las islas, nos permitirá entrar en competencia directa en un nicho de mercado para el que, por el tamaño de sus unidades, no podíamos antes. Las Islas Canarias están situadas en un enclave geográfico excepcional como cruce de las rutas de navegación Norte-Sur y Este-Oeste por las que pasan miles de barcos al año.

Por otro lado, la mayoría de nuestros clientes actuales poseen flotas, además de las que sí pueden varar en nuestro syncrolift, que superan dicha capacidad y que podrían varar en el nuevo dique y que hasta ahora lo venían haciendo en los astilleros que menciona debido a su mayor capacidad.

Finalmente, siendo el mercado de los cruceros un objetivo fundamental del nuevo dique, es importante resaltar que el puerto de La Luz es puerto de salida de muchos de ellos, lo cual facilita reparaciones previas, durante y tras el crucero (o tras la temporada de los mismos).

-¿Cómo evolucionan las obras de construcción?

Las distintas fases se están cumpliendo dentro de los márgenes y flexibilidad contemplados desde el inicio. Hay que tener en cuenta que una obra de esta magnitud requiere de muchos estudios y permisos con la Administración, los cuales, como digo, estaban contemplados desde el inicio de las primeras fases.

-¿Cuándo empezará a operar?

En principio, si todo sigue como hasta ahora y no hay retrasos, debería empezar a operar hacia mediados de 2023.

-¿Qué datos de facturación maneja la empresa con esta operativa de negocio?

La facturación anual estimada debería estar en el entorno de los 25 millones de euros con un efecto total inducido en la economía local de 3 veces dicha cifra. 

-¿Esta entidad creará sinergias con otras empresas del sector naval?

Indudablemente. Cada euro facturado por un astillero de reparaciones navales tiene un efecto multiplicador del triple en la economía local debido principalmente a cómo se organiza la estructura productiva de este sector. Astican no sería sin la industria auxiliar, ni ésta lo sería sin Astican. Sinergias con las empresas del sector naval, todas. Astican tiene que ser un motor de crecimiento para la industria local con la que siempre ha colaborado y ayudado en su desarrollo.