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Dos países africanos han acordado recientemente explorar y desarrollar reservas transfronterizas de petróleo y gas. Se trata de Santo Tomé y Príncipe y Guinea Ecuatorial. Ha decidido establecer una Zona Especial para la Exploración Conjunta de reservas que se cree se encuentran en los bloques que bordean la zona marítima de cada país. La decisión se tomó durante una reunión en Malabo entre Osvaldo Abreu, ministro de Obras Públicas, Infraestructuras, Recursos Naturales y Medio Ambiente de Santo Tomé y Príncipe y Gabriel Mbaga Obiang Lima, ministro de Minas e Hidrocarburos de Guinea Ecuatorial.

Este acuerdo viene precedido de otros pactos de cooperación firmados el año pasado durante la visita oficial del presidente Evaristo Carvalho a Guinea Ecuatorial, que incluyó la exploración conjunta de petróleo en la zona marítima de los países.

Según la Cámara de Energía de África, ambos ministros discutieron planes para acelerar los esfuerzos conjuntos de exploración en los bloques dentro de su zona marítima, y ​​esperan que las operaciones comiencen en octubre de 2020. Santo Tomé y Príncipe también se beneficiarát de la experiencia de Guinea Ecuatorial en el sector de hidrocarburos, especialmente cuando se trata de exploración, producción y monetización de petróleo y gas en alta mar. En este sentido, Guinea Ecuatorial acordó seleccionar estudiantes de Santo Tomé y Príncipe para estudiar cursos relacionados con el petróleo en el país.

Se cree que Santo Tomé y Príncipe cuenta con importantes reservas en su mar territorial. Ya cuenta con clientes internacionales en sus bloques, incluidos Galp Energia, operador del bloque 6 y Kosmos Energy, operador del bloque 11. Shell también participa en ambos bloques con participaciones de 20% y 30%, respectivamente. A principios de año, Galp anunció que estaría perforando su primer pozo en el bloque 6 para fines de este año después de los estudios sísmicos realizados desde 2017.

Santo Tomé y Príncipe comparte otra área conjunta con Nigeria, el mayor productor de petróleo de África, lo que dio lugar  a la firma de un tratado en febrero de 2001.

La cooperación energética entre vecinos en el continente puede liberar un enorme valor para las naciones africanas. Senegal y Mauritania, por ejemplo, firmaron un acuerdo de cooperación intergubernamental en 2018, allanando el camino para que BP tome la decisión final de inversión sobre el desarrollo del campo de gas transfronterizo Greater Tortue Ahmeyim, ubicado en la frontera marítima entre ambos países.

El Golfo de Guinea tiene un potencial similar para la exploración y el desarrollo conjunto entre Santo Tomé y Príncipe y Guinea Ecuatorial, pero también Camerún y Nigeria. La Cámara de Energía de África señaló que hay muchas esperanzas de que la cooperación y el diálogo en curso entre Santo Tomé y Príncipe y Guinea Ecuatorial allanen el camino para esfuerzos de desarrollo conjunto adicionales en la región.