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Baleària ha iniciado los trabajos de remotorización de su ferry Martin i Soler para que pueda usar gas natural licuado (GNL) como combustible. Los trabajos se están llevando a cabo en los astilleros West Sea de Viana do Castelo (Portugal) y está previsto que finalicen en el mes de abril de 2021. Durante la varada también se instalarán al buque sensores para la medición en tiempo real del consumo y las emisiones.

Los motores actuales de este ferry se sustituirán por el modelo dual fuel 9M46DF de Caterpillar, que utilizan otros dos buques ya remotorizados de la flota de Baleària: el Bahama Mama y el Abel Matutes. También se instalará un tanque para GNL de 360 m3 de capacidad en una cubierta interior del ferry, que dará al buque una autonomía de unas 1.000 millas. En el Martin i Soler, está operación supone cierta complejidad, ya que dicho tanque se tendrá que acceder a su ubicación por el costado del buque, cortando el metal del casco y volviendo a soldarlo posteriormente. Será la primera vez que se lleve a cabo esta operación en un buque de Baleària.

Según dicha naviera, esta remotorización permitirá reducir las emisiones en 9.200 toneladas de CO2 al año, equivalente a las de unos 6.000 turismos convencionales o a plantar unos 18.000 árboles.

Aprovechando la varada y al igual que ya ha ocurrido en los ferries Bahama Mama y Sicilia, se instalarán en el Martín i Soler sensores para la medición en tiempo real del consumo y las emisiones del buque. Se trata de la primera fase de un proyecto que incluye el desarrollo y construcción de una futura torre de control de la flota, que permitirá gestionar de forma más eficiente las operaciones y los buques en cuanto a la seguridad, el mantenimiento preventivo de los equipos y la eficiencia comercial. En 2022, cinco buques de la flota de Baleària dispondrán de esta monitorización.

Baleària prevé contar con 9 buques —3 nuevas construcciones y 6 remotorizaciones—propulsados a GNL para el próximo año. Invertirá alrededor de 380 millones de euros en total y parte de las remotorizaciones serán cofinanciadas a través de los fondos CEF de la Unión Europea.