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Hamilton y Cía. buscaba un director general capacitado. Contrató a una empresa especializada en la selección de talentos y surgió el nombre de un empresario del Puerto de Las Palmas, el director de otra consignataria, Bergé Marítima. Fue elegido para el cargo Juan Carlos Núñez, grancanario de 45 años. Lleva sólo cinco días al frente de una de las empresas más antiguas de Europa, Hamilton y Cía., un portaaviones de la consignación portuaria ahora integrado en la flota de Transcoma Shipping.

Juan Carlos Núñez, licenciado en Comercio Exterior y Márketing, reconoce que coge las riendas de una empresa ya consolidada, con muy pocas urgencias, pero anuncia que llega con una idea que siempre mantiene en su cabeza: "La mejora es constante, infinita. Siempre se puede mejorar".

Núñez desembarcó en los muelles de Las Palmas en 1997 cuando comenzó a trabajar para la Mediterranean Shipping Company. Permaneció con esta compañía hasta el año 2004, año en que inició su labor al frente de Bergé Marítima, donde ha continuado trabajando hasta hace muy pocas semanas. 

- ¿Qué ha supuesto para usted este cambio laboral?

- El gran salto para mí es que en Bergé era director de una delegación y en Hamilton paso a ser director de una compañía. Es una misión más amplia la que afronto ahora desde una Dirección General que debe coordinar diferentes delegaciones.

- ¿Cuáles son sus retos principales?

- Mis objetivos son los que tiene la empresa. Se trata de consolidar y aumentar los tráficos en los que somos referentes: offshore y cruceros, principalmente. Una de los retos más atractivos, uno de los aspectos por los que apostamos más decididamente es por la internacionalización de la marca, salir al exterior. Ya tenemos oficinas en Houston, Miami... pero hay que abrir más, tenemos que tener más presencia, hacer más cosas fuera, creemos que tenemos capacidad, bagaje y experiencia para aportar cosas en países americanos, europeos o africanos.

- ¿Qué cree usted que puede aportar a una empresa como Hamilton?

- Llego a Hamilton sin ningún tipo de urgencias. La empresa está muy consolidada, no en vano tiene una historia de 181 años. Vengo a aportar mi experiencia en ciertas cosas, siempre hay retos. Tengo una máxima siempre presente y es que la mejora siempre es constante, infinita, siempre se puede mejorar. Vengo con la mentalidas de ayudar, de contribuir a mejorar algunos detalles. Hay que mantener el día a día y, eso sí, sacar adelante dos proyectos que ya están en marcha en Las Palmas y fortalecer nuestra presencia en Tenerife y contribuir al desarrollo de su puerto, donde precisamente tiene su origen esta empresa. Invertiremos 12 millones de euros en los próximos cinco años en Tenerife y en Gran Canaria. En Las Palmas tenemos mucho que hacer en la Península del Nido, donde disponemos de una parcela estratégica para el desarrollo logístico del Puerto de Las Palmas y tenemos, además, un nuevo espacio en el dique Reina Sofía, en UTE con Tecnavin. La terminal estará disponible para todo tipo de buques, pero estará centrada en el sector offshore. Somos conscientes de que hay un recurso judicial presentado por Gramelcan y reconocemos que esto ha provocado cierto retraso en el desarrollo de nuestro proyecto en ese espacio, pero saldrá adelante.

- ¿Cómo podemos explicar a los ciudadanos cuál es la misión de un consignatario?

- Hamilton es una de las consignatarias históricas que ha conseguido un gran prestigio internacional en los servicios que ofrece. Hacemos de todo. Cuando a mí me preguntan qué es un consignatario yo siempre digo que es un Superman. Hacemos logística, aduanas, transporte, almacenaje, excursiones para cruceros… 

- ¿Cómo valora el nivel de calidad que ofrece el Puerto de Las Palmas a las navieras de cruceros?

- Las Palmas debe apostar por una terminal de pasajeros en condiciones, acorde a las instalaciones que tenemos. Contamos con uno de los mejores muelles para cruceros en el Atlántico. Por su espacio, por la facilidad para las operaciones de los buques y para operaciones logísticas en tierra. En otros países, los muelles son estrechos, antiguos, están demasidado cerca de la ciudad. Una buena terminal nos daría ese plus que nos falta para ser un destino excelente. 

- En cuanto al sector offshore, vemos que sólo dos consignatarias copan el mercado en los puertos canarios: Canarship y Hamilton.

- El porqué se divide entre estas dos grandes empresas es que se trata de un negocio muy especializado, con empresas que exigen una atención muy singular. Para atender a estas multinacionales hay que estar muy preparados. Hamilton inició este negocio en Canarias. 

- ¿Qué lectura se hace desde Hamilton de la compra de Ocean Rig por parte de Transocean?

-  Si Transocean opta a la compra de Ocean Rig es porque se ven indicios de recuperación del mercado del petróleo. Se está produciendo algo parecido a lo que ha ocurrido en el ámbito de los contenedores o en cruceros, una tendencia a la concentración de empresas. En el caso del oil&gas vemos que el precio del petróleo está a un nivel razonable y no es que vaya a haber un boom, pero los clientes ya empiezan a pedir proyectos y se están activando contratos. Este es un negocio de calidad, que le da un valor añadido a las empresas canarias y a sus puertos, y esperemos que esa recuperación se consolide.

- Su cambio de empresa ha dejado sin presidente a ASOCELPA, la Asociación de Consignatarios y Estibadores de Buques de Las Palmas. 

- No descarto volver a optar a la Presidencia de ASOCELPA. Es razonable que haya tenido que presentar mi dimisión, porque los Estatutos dejan claro que cuando te presentas como candidato lo haces en nombre de una empresa. Si cambias de empresa, tienes que dejar el cargo, pero me gustaría retomar el proyecto iniciado dede que accedí a la Presidencia a finales del pasado año. Estamos analizando qué es lo que hay que hacer para reconducir la situación lo antes posible. Hemos iniciado procesos desde la Junta Directiva muy interesantes para modernizar la asociación más antigua del puerto, cumple 100 años en 1925. Queremos ser un referente empresarial. Creemos que es imporante tener presencia en el Consejo de Administración de la Autoridad Portuaria de Las Palmas, pero más importante es conseguir ser un referente. Consiguiendo esto último, no habrá ninguna duda de dónde debe estar ASOCELPA.

- ¿Cree usted necesaria una mayor unidad empresarial en el Puerto de Las Palmas?

- Hay empresas que están en dos o incluso en las tres patronales del Puerto de Las Palmas. No es incompatible. Entendemos que en cuantos más foros puedas tener voz y voto, mejor. No debemos ser exclusivistas. Lo que sí está claro es que mientras más unidos estemos los empresarios, mientras más fuerte sea nuestro discurso, mejor será para todos. 

- ¿Cómo valora los primeros 100 días de gestión de Juan José Cardona como presidente de Puertos de Las Palmas?

- Estamos gratamente sorprendidos de las ganas, del empuje que tiene, de su capacidad. Le ha dado una vuelta a la política comercial de la Autoridad Portuaria y contando con los empresarios, que somos los verdaderos comerciales del puerto, los que salimos a otros países en busca de clientes. Viajamos bastante solos y conviene acordar entre todos, antes de salir a vender, qué es lo que realmente queremos ser y ofrecer. Es fundamental unificar la marca Puertos de Las Palmas.